Depressão em Idosos

Muita gente, entre familiares, profissionais de saúde e até mesmo os próprios pacientes, acredita erroneamente que a depressão nos idosos é uma consequência natural do envelhecimento. Isso faz com que muitas pessoas deixem de receber o tratamento adequado. Para um diagnóstico correto de depressão no idoso, é preciso levar em conta saúde física, funções cognitivas, condições socioeconômicas e situação familiar do paciente.

É comum idosos com depressão apresentarem dores crônicas, distúrbios de sono e apetite.Alguns dos sintomas de depressão em idosos podem estar relacionados ao processo de envelhecimento ou patologias como doença de Parkinson e Acidente Vascular Cerebral, entre outras.

Frequente Causa de Suicídio em Idosos

Na terceira idade ocorrem diversas mudanças, como o fim da trajetória profissional, casamento e consequente saída dos filhos de casa e perdas de amigos e entes queridos, além do surgimento natural de problemas de saúde. É comum que os idosos fiquem deprimidos diante de tantas perdas e acontecimentos, pois tantas mudanças de uma vez trazem grande carga emocional.

É preciso ficar atento aos sintomas devido ao alto risco de suicídio em idosos. A depressão em idosos pode surgir apenas na terceira idade, por conta desses fatores e, nesse caso, o fator hereditário não conta tanto, ou seja, a doença está muito mais relacionada com o envelhecimento em si. Mas há também casos onde a depressão já acompanha o idoso por toda a vida, mas se intensificou nesta fase, apresentando características de doença crônica.

Características da Depressão em idosos

É na fase idosa também que a personalidade se intensifica, ou seja, adultos gentis tendem a ficar ainda mais gentis quando se tornam idosos, assim como adultos mal-humorados tendem a ter o humor piorado com a idade. E é justamente a personalidade do idoso que irá determinar como será encarada a depressão. Idosos pessimistas e com baixa autoestima estão mais predispostas à depressão.

Os sintomas que surgem na depressão em idosos são bem atípicos. A falta de memória pode ser um sinal de depressão que muitas vezes acaba se confundindo com demência. Essa apresentação da doença de forma diferente acaba dificultando o diagnóstico e a adesão ao tratamento, pois muitos pacientes não aceitam a doença.

Um cuidado muito importante que deve ser tomado é para não se banalizar os sintomas da depressão em idosos com a justificativa de ser algo comum da idade. Toda mudança de comportamento no idoso deve ser observada e se necessário, levada para o médico analisar.

Impactos da Depressão na Vida do Idoso

A depressão em idosos pode prejudicar muito a qualidade de vida, uma vez que a recuperação de qualquer problema é mais lenta. A doença pode interferir em aspectos físicos, já que o idoso pode perder a vontade de praticar exercícios, se alimentar saudavelmente, participar de programas sociais e até mesmo tomar os remédios para as enfermidades que surgem com a idade.

É comum que as mulheres idosas sejam as primeiras a procurar ajuda em caso de suspeita de algum problema de saúde. Para os homens idosos existe uma certa resistência.

Tratamento da Depressão em Idosos

O tratamento da depressão em idosos é feito através da combinação de medicamentos, principalmente antidepressivos, com psicoterapia e terapias ocupacionais, como estímulo para realizar atividades que retomam o prazer de viver. Além disso, também é indicada a atividade física, aulas de dança, trabalhos manuais, corais, grupos de passeio e qualquer outra atividade que o distraia e o faça sentir reintegrado à ambientes sociais. Até mesmo um animal de estimação pode ser um bom estímulo para o paciente idoso com depressão.

A presença da família é fundamental para o sucesso no tratamento, afinal, sentir-se abandonado nessa fase da vida é motivo de profunda tristeza. Todos esses cuidados são indicados com objetivo de reduzir os sintomas da depressão nos idosos e o risco de recaída, assim como garantir a melhora da qualidade de vida do idoso.

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